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Valves cardiaques imprimées au silicone

Le cœur humain a quatre chambres. Si l'une des valves cardiaques fuit, se rétrécit ou se distend, cela peut entraîner une arythmie ou même une insuffisance cardiaque. En fonction de la gravité du défaut, des valves cardiaques artificielles peuvent être insérées pour remédier au problème. On s'attend à ce que ce type de chirurgie prenne de l'ampleur au cours de la prochaine décennie en raison du vieillissement de la population et du manque d'exercice physique. Des chercheurs de l'ETH Zurich, en partenariat avec des scientifiques sud-africains, utilisent l'impression 3D pour produire des valvules cardiaques artificielles sur mesure en silicone. Le nouveau modèle présente plusieurs avantages par rapport aux valves cardiaques conventionnelles: la valve cardiaque en silicone peut être adaptée plus précisément au patient, car les chercheurs déterminent d’abord la forme et la taille de la valve cardiaque qui fuit à l’aide de la tomographie par ordinateur ou de la résonance magnétique. L'équipe envisage maintenant de trouver un partenaire industriel ou de fonder une entreprise dérivée pour la commercialiser.
 
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