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Nouvelle méthode pour prédire l’extinction d’espèces animales

Des chercheurs de l'Université de Zurich et de l'Université de Tasmanie ont analysé les données sur la pêche commerciale des baleines au 20ème siècle qui ont entraîné des effondrements dans la population par la surexploitation. L'équipe a été la première à montrer dans une population sauvage que des changements extrêmes dans la taille moyenne du corps ainsi que les fluctuations du nombre d'individus dans une population donnent des indications pour un effondrement, comme l'ont déjà montré des recherches expérimentales antérieures. En examinant les données historiques sur le bleu, la nageoire, la nerf et les cachalots, ils ont trouvé une diminution remarquable de la taille physique. Un spermatozoïde moyen a été de quatre mètres plus court dans les années 1980 qu'en 1905. Les résultats indiquent que le suivi de la taille moyenne du corps dans les populations pourrait aider à prédire un effondrement potentiel. Cette méthode pourrait également être utilisée pour d'autres espèces, car la population humaine en pleine croissance met en danger la population des animaux.

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Contact :  Vassil KOLAROV, Agent de liaison scientifique pour la Suisse : v.kolarov@wbi.be