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Un nouveau métamatériau à base d’or, presque aussi léger que l’air

Des chercheurs de l'Ecole Polytechnique de Zurich ont créé un nouveau type de mousse, constituée d'or véritable. C'est la forme la plus légère jamais produite du métal précieux: mille fois plus léger que sa forme conventionnelle. Il s'agit d'un aérogel avec un maillage en trois dimensions de l'or qui se compose essentiellement de pores. 
 
Le nouveau matériau pourrait remplacer l'or conventionnel dans de nombreuses applications. Les propriétés de la substance, dont son poids très léger, des besoins en or plus petits et la structure poreuse ont leurs avantages. Parmi les applications envisagées, nous pouvons citer les montres et les bijoux, l'absorption et la réflexion de la lumière, ou encore la catalyse chimique. En effet, puisque le matériau très poreux a une surface énorme, les réactions chimiques qui dépendent de la présence de l'or peuvent être exécutés d'une manière très efficace.
 
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Contact: Vassil Kolarov, Agent de liaison scientifique de WBI pour la Suisse – v.kolarov@wbi.be