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Cosmos

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Les mystères de l’Univers et de ses origines fascinent depuis toujours les scientifiques et les ingénieurs belges. Un intérêt qui est loin de s’essouffler.

En 1927 déjà, le prêtre belge Georges Lemaître, professeur à l’Université catholique de Louvain, indiquait dans les "Annales de la Société scientifique de Bruxelles" que l’Univers était en expansion. Peu après, il proposa également sa "théorie de l’atome primitif", plus connue du grand public sous le nom de "Big Bang". Grâce à lui, l’Univers disposait d’un certificat de naissance.

Plus près de nous, les astronomes de l’Université de Liège ont découvert un étonnant système exoplanétaire doté de sept planètes tournoyant autour d’une étoile située à 40 années-lumière de la Terre. Des exoplanètes dont certaines pourraient bien abriter la vie….

Pour leurs recherches, les scientifiques peuvent compter sur les télescopes spatiaux tel Hubble, ou encore le Very Large Telescope (VLT) de l’Observatoire austral européen (ESO), dont la Belgique est un des états fondateurs. Un VLT dont les quatre télescopes auxiliaires ont été fabriqués en Wallonie!

Qu’il s’agisse du développement de télescopes, d’instruments équipant la Station spatiale internationale, de sondes interplanétaires ou encore des satellites: ces activités spatiales constituent le quotidien de nombreuses équipes scientifiques et industrielles de Bruxelles et de Wallonie.

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The mysteries of the universe and its origins have always fascinated Belgian scientists and engineers. A fascination that is far from running out of steam.

As early as 1927, the Belgian priest Georges Lemaître, professor at the Catholic University of Louvain, indicated in the “Annals of the Scientific Society of Brussels” that the Universe was expanding. Shortly afterwards, he also proposed his “theory of the primitive atom”, better known to the general public as the “Big Bang”. Thanks to him, the Universe acquired its very own birth certificate.

Closer to home, astronomers at the University of Liège have discovered an amazing exoplanetary system with seven planets revolving around a star 40 light years from Earth. Exoplanets, including some which may well harbour life ...

For their research, scientists can rely on space telescopes such as Hubble, or the Very Large Telescope (VLT) at the European Southern Observatory (ESO), of which Belgium is one of the founding states. A VLT whose four auxiliary telescopes were built in Wallonia!

Whether it concerns the development of telescopes, instruments equipping the International Space Station, interplanetary probes or satellites: these space activities constitute the daily life of many scientific and industrial teams in Brussels and Wallonia.

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